月が赤かったのですが、どうして赤いの?

パンサー向井の#ふらっと

ふらっと こども電話相談室

2022年8月31日放送

TBSラジオで長年親しまれた名物企画「全国こども電話相談室」(1964年~2008年)のコンセプトを受け継いだコーナーです。パンサーの向井慧が「電話のお兄さん」となって、毎回、様々な質問に合わせた頼もしい先生をお呼びしています。今回の相談は・・・

Q. 月が赤かったのですが、どうして赤いの?(埼玉県 かつひろくん 8歳 小学3年生)

(回答した先生)長谷部愛さん/気象予報士

向井お兄さん かつひろくんが見た月が、赤かったときがあったの?

― 2回か3回ぐらい見ました。

長谷部先生 月の色が変化してるということによく気がつきましたね。

― だいたいベランダから月が見えるから、それで見ていたら赤いのがあったって感じです。

長谷部先生 月の色は、月がどのあたりの高さに見えているかということに関係しているんです。かつひろくんが月を見たときは、高さはどのくらいだったかな?

― だいたい首を少し上にあげたら見えるぐらいですかね。

長谷部先生 月は空の低いところ、低いといってもだいたいビルのすぐ上とかそのくらいの高さにあると、赤とかオレンジ色とかに見えます。そこからだんだんと首をぐっと上げて見るような空の高いところにのぼってくると黄色になるんです。

― へえー。

長谷部先生 じゃあ、なんで月が空の低いところにあるときは赤とかオレンジに見えるのか。

― 太陽が下から月に反射してるって感じかなあ。

向井お兄さん ほおー、かつひろくんの予想では太陽の光が反射してオレンジとか赤に見えるんじゃないかと。

長谷部先生 かつひろくんが言ってくれたように、太陽の光が月に当たってそれが私たちの見ている月の光なんですけど、実は光というのはいろんな色が混ざっているんです。かつひろくんは虹を見たことありますか?

― 群馬で虹を2、3回ぐらい見たことあります。

長谷部先生 そのときどんな色でしたか?

― 5色ぐらい入ってたかなあ。青、赤、黄緑、ピンク・・・ぐらいかな。

長谷部先生 そうですね。いろんな光があるんですけど、実はあれは太陽の光が分かれていろんな色に見えるんです。

― えっ、太陽の光が分かれて?!

長谷部先生 そうなんです。それで、月が低いところにあるときというのは、光がとても長い距離、空気の中を進んでくるんですけど、空気の中を進んでくる間に光は散らばってしまうんです。

― えー、散らばっちゃう? 空気で?

長谷部先生 うん、そう。空気の粒々にぶつかって散らばっちゃうんです。例えば、青、緑、黄色は散らばりやすくて、空気の中を進んでいくうちに散らばってなくなっちゃう。だけど赤は散らばりにくいんです。だから空気の中をとっても長く進むことができて、私たちが見ることができる。だから、月が空の低いところにあるときは青とか緑とか黄色とかは見えなくて、残った赤が私たちに見えるんです。

― なるほどお。

長谷部先生 でも月が空の高いところに行くと、空気中を光が進んでくる距離がそんなに長くないんですね。

― んんっ?

長谷部先生 難しいよね。

向井お兄さん 月が高いところにあるほうが距離が長いんじゃないかって思っちゃいますけど。

― だと思った。

向井お兄さん だよね! でも逆なんですね?

長谷部先生 そう、月が真上だと空気の中を進む距離が短いんです。空気の中を進んでくる距離が短いと黄色になる。

― 月の光がそう見える?

長谷部先生 そう、月の光が黄色に見えるということ。

向井お兄さん 光は最初、赤、青、黄色、緑とかいろんな色と一緒に進んできて、どんどん脱落していっちゃうわけですね?

長谷部先生 そうです、そうです。

向井お兄さん 青が脱落して、緑が脱落して、最後に赤が残るから・・・。

― 赤が残って勝ち、みたいな感じ。

長谷部先生 そう!

向井お兄さん 赤は最後まで走りきったから、かつひろくんの目には残った赤が見える。

― ほおー。

向井お兄さん どう、今の説明はわかったかな?

― うーん、わかりました。

長谷部先生 ちなみにちょっと先ですけど、(2022年)9月10日は満月です。月がまん丸になるんだけど、だいたい夜の8時くらいに空の低いところに見え始めるので、その時間くらいだとちょっと赤っぽかったりオレンジだったりするかもしれないですね。

(回答者プロフィール)長谷部愛(はせべ・あい)さん。2012年に気象予報士の資格をとり、現在、TBSラジオやYahoo!の動画サイトで天気の情報を伝えています。大学の特任教授として、有名な絵画やアニメ、マンガに描かれた天気を読み解く授業も行っています。

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