宇宙には空気がないのになんで地球にはあるの?

パンサー向井の#ふらっと

ふらっと こども電話相談室

2022年4月13日放送

TBSラジオで長年親しまれた名物企画「全国こども電話相談室」(1964年~2008年)のコンセプトを受け継いだコーナーです。パンサーの向井慧が「電話のお兄さん」となって、毎回、様々な質問に合わせた頼もしい先生をお呼びしています。今回の相談は・・・

Q. 宇宙には空気がないのに、なんで地球には空気があるんだろう?(千葉県 ひろあきくん 9歳 小学4年生)

(回答した先生)荒井大作さん/株式会社アストロコネクト・代表

荒井先生 私たちは地球の上に立っています。でも風船みたいにぷかぷか浮いていったりしないよね。これは地球が私たちのことを宇宙に飛んでいかないように引っ張ってくれているんです。「引力」と呼ぶんですけど、地球みたいな大きな星というのは、自分から物が離れないように引っ張る力があるんです。だから私たちは宇宙に飛んでいったりしません。

― はい。

荒井先生 実は空気も、宇宙に飛んでいかないように地球が引っ張ってくれているんです。だから地球の周りには空気があるんだけど、宇宙は何もないので、誰も押えてくれないから、空気などはないです。星みたいな重たいものの周りには空気とかが集まるんです。じゃあ、星だったらどの星にも空気はあるのかというと、そうじゃない。

― 木星とかはないんですかね。

荒井先生 いい質問ですね! 木星には私たちが吸っている空気とは全然違うものが周りにあるんです。ひろあきくんが吸っている空気、これを酸素と言うんですけど(※注)、酸素は植物が作ってくれているんです。じゃあ、なんで地球には植物がいるのかというと、地球には水があったから。水があったから植物たちが育って酸素を作ってくれて、その酸素や空気が宇宙に逃げないように地球が引っ張っていてくれているので、私たちは息をすることができるんです。 
(※注 空気は酸素のほかに窒素、アルゴン、二酸化炭素などからできています。植物は空気の中の二酸化炭素を吸って、酸素を吐き出しています。人間や動物は酸素を吸って、二酸化炭素を吐き出しています)

― ふーん。

荒井先生 すごく小さい星だと、引っ張る力が弱すぎて空気などは宇宙に飛んでいっちゃうんです。例えば、月って地球よりも小さいから、引っ張る力が弱いの。だから、もし月に水を持っていって、植物を育てて酸素を作ってもらっても・・・。

― 浮いちゃう?

荒井先生 その通りです。月は引っ張る力が弱すぎるので、もし植物がせっかく空気を作ってくれても宇宙に飛んでいっちゃうんです。

向井お兄さん ひろあきくん、先生の答えを聞いて分かった?

― 分かっ・・・、まあ、分かりました。

向井お兄さん なんか納得していないところがあったら、言って。

― はい。月の話が出てきてひとつ気になったんですけど、月に土があるか分からないけど、そもそも植物とかを育てられるんですか?

荒井先生 それ、すっごくいい質問ですね! 地球以外のところでも植物を育てられるかどうかというのを、今まさに研究しているんです。例えば、地球の隣にある火星という星で植物を育てられるのか。私たちは、植物が育つために本当に何が必要なのかって、実はよく分かっていないのかもしれない。私たちは地球の地面に種を植えたら植物が育つのは普通だよって思うよね。でもそれって、ほかの星でも普通のことなのかどうかって分からないんですよね。だから、とてもいい質問です。ありがとうございます。

― はい、こちらこそ。

向井お兄さん ちゃんとしてるね、ひろあきくん(笑)。聞いている間にもう一個別の質問が出てくるって、すごいですね。

(回答者プロフィール)荒井大作さん。星の観察会や星空ツアーなどを開催している株式会社アストロコネクトの代表で、子どもたちに星や宇宙の魅力を伝えています。ユーチューブを使ったオンライン・プラネタリウムの配信や、星空を活かした地方創生なども行っています。

質問を送ってください!

スポーツ、動物、昆虫、植物、星や宇宙、お天気、ことば、音楽、人の体、乗り物、YouTube、お笑い、友だちや家族のこと・・・など、どんな質問でも結構です。お子さんに聞かれてどう答えていいのかお困りのお父さんお母さんも、ぜひ一緒にお手紙を書いてみてください。質問にぴったりの回答者の先生をお呼びして、しっかりお答えします!

〒107-8066 TBSラジオ「ふらっと こども電話相談室」係

  • 住所
  • お名前
  • 年齢・学年
  • 電話番号
  • 質問や相談内容

メールでの質問もOKです! メールはこちら

★過去の放送内容 こちら

★放送内容は、下のバナー「radiko タイムフリーで聴く」 をクリック! タイムフリーでお聴きいただけるのは、過去1週間以内の放送です。再生しはじめて24時間以内であれば、合計3時間まで、いつでも聴くことができます。 

ツイート
LINEで送る
シェア
ブクマ